Technical notes

Exploratory analysis of atmospheric pollution in a coastal forest ecosystem in central Italy


Abstract


Exploratory analysis of atmospheric pollution in a coastal forest ecosystem in central Italy - The study of spatial and temporal distribution of heavy metals in the atmosphere through the continuous assessment of deposition is of great interest for the analysis of anthropogenic pressure on the environment and the potential toxicity to humans and other living organisms. Information based on reliable estimates of heavy metals is therefore crucial for the evaluation of environmental quality. Trends in heavy metal concentration in atmospheric depositions on a coastal forest ecosystem (Castelporziano, Rome) are analyzed in the present study based on a three-year monitoring field survey over three sites representative of different woodland characteristics in the area. Our results highlight both the influence of transportation processes in the short and medium distance based on the human pressure reflecting urban expansion and infrastructure development on the fringe of Castelporziano pristine forest. Further studies investigating the latent correlation with meteorological variables at various temporal scales are needed to provide a comprehensive picture of environmental conditions in a forest ecosystem subjected to increasing human pressure. Analysis of runoff water quality and the determination of other heavy metals, such as arsenic, may identify additional sources of pollution impacting soil and forest ecosystem.


Keywords

atmospheric deposition; pollution sources; forest ecosystem; soil; central Italy.

Full Text:

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DOI: http://dx.doi.org/10.12899/asr-984

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